Важным событием в отношении Украины, состоявшейся 18-23 февраля 1997 в Москве, стал Архиерейский собор РПЦ. Было принято несколько документов, а именно о:

  • канонизации святых;
  • отдельные вопросы внутренней жизни и внешней деятельности Церкви;
  • взаимоотношения Церкви с государством и светским обществом;
  • отлучение от Церкви монаха Филарета (Денисенко);
  • отлучение от Церкви Г. П. Якунина;
  • лишение сана архимандритов Валентина (Русанцова), Адриана (Старины) и игумена Иоасафа (Шибаева);
  • выводы синодальной богословской комиссии по участию в экуменическом движении.
Для Украины важны определения собора в п. 1, 3-4, 7 . 1. Канонизация новых святых РПЦ и, возможно, в будущем царской семьи, которые все верующие УПЦ должны чествовать, вызовет неоднозначную реакцию у части сторонников УПЦ и практически всех верующих УПЦ-КП и УАПЦ. Это может осложнить отношения, усилить противостояние между конфессиями и привести к дестабилизации ситуации в конфессиональной сфере Украины . 2. Путем возможного ослабления конфронтации является внедрение принципа необязательности чествования новых святых РПЦ. Кстати, канонизация митрополита Петра Могилы УПЦ-КП и УПЦ воспринимается частью верующих негативно, поскольку они считают ее акцией политической. 3. Собор уполномочил синод РПЦ начать двусторонние консультации с поместными православными Церквами по проблемам церковной ситуации в Украине и будущего православия в ней. Это может восприниматься также как попытка выяснить вопрос о предоставлении полной независимости УПЦ, или как практическое исключение такой возможности, что, в свою очередь, сохранит противостояния конфессий и угрозу дестабилизации положения в государстве. Собор подчеркнул важность сотрудничества РПЦ с армиями и правоохранительными учреждениями всех стран СНГ (в том числе и Украины) и Балтии, а также с казачеством . По сути это означает распространение влияния РПЦ на государственные институты, имеющие вооруженные силы. В УПЦ создан орган по вопросам координации взаимодействия между УПЦ и Вооруженными силами Украины, то есть повышается возможность влияния РПЦ на Вооруженные силы Украины за УПЦ. На должность руководителя назначен епископа Львовского и Дрогобычского Августина. Высказано также обеспокоенность по экспансии УГКЦ в Украине и преследований православных, что может свидетельствовать о повышении напряженности в отношениях между УПЦ и УГКЦ, а по сути между РПЦ и Ватиканом, имея в виду то, что высшее руководство Московского Патриархата считает Украину (конечно же и западные регионы страны) зоной своего влияния. Причинами противостояния верующих является прежде всего: нехватка храмовых сооружений, претензии конфессий на недвижимость, отказ православных от поочередного богослужения, а также конфессиональная ориентация представителей местных властей. Собор показал напряженность в отношениях между руководством УПЦ и частью представителей государственных органов Украины, а также некоторых националистических и других светских кругов, которые пытаются изменить религиозную карту Украины в пользу греко-католиков и автокефалистов. 4. Анафематствування Архиерейским собором РПЦ (февраль 1997) главы Украинской Православной Церкви Киевского Патриархата (УПЦ-КП) патриарха Филарета (Денисенко) влечет серьезные последствия как для самого главы УПЦ-КП, так и последователей этой конфессии, народа и Украинского государства вообще. Для патриарха Филарета анафема, по предписаниям православной Церкви, означает потерю права
  • общей молитвы с православными;
  • выполнения над ним любого обряда;
  • захоронения на православном кладбище.
Таким образом, по сути анафема означает исключение из православного среды. Для сторонников УПЦ-КП анафема главы конфессии влечет за собой такие же наказания по апостольскими канонам 10 и 11. В межконфессиональных отношениях анафема означает практическую изоляцию не только лидера, но и всех членов конфессии от общения не только с представителями православных конфессий, но и других христианских, которые имеют апостольское происхождение. Общение возможно только на бытовом уровне. А это, в свою очередь, затрудняет любой диалог между представителями конфессий (которые относят себя к православной традиции) с целью объединения конфессий в Украине в единую православную Церковь. Кроме того создан постоянный центр напряжения в отношениях между конфессиями в Украине, своеобразный «конфессиональный Крым». Возможном посредничестве государственных органов Украины в диалоге между УПЦ-КП и другими христианскими конфессиями апостольского происхождения в Украине тоже усложняется. Учитывая то, что УПЦ-КП является третьей в Украине по количеству общин (после УПЦ и УГКЦ) и решения руководящих органов РПЦ для ее сторонников обязательны, последствия противостояния конфессий в определенной степени можно предусмотреть . Развитие ситуации в православной среде Украины, которая связана с отношениями России и Украины, тоже трудно прогнозировать. Но в любом случае противостояния конфессий в Украине является дестабилизирующим фактором в обществе и, конечно, наносит ущерб государству . Решение Архиерейского собора может восприниматься как политическая акция по Украине и УПЦ-КП. Есть основания придерживаться этого мнения, поскольку лидеры независимых от РПЦ конфессий в Эстонии, Латвии, Молдове, а также Украинской Автокефальной Православной Церкви (УАПЦ) анафеме не подвержены, что выглядит в конфессиональном плане не совсем логичным. анафематствованием главы УПЦ-КП также может восприниматься с одной стороны, как свидетельство слабости РПЦ, по мнению некоторых иерархов РПЦ, и потери Украины , с другой же — как попытка использования Россией РПЦ орудием влияния на Украину. В любом случае Украина должна сделать все возможное, чтобы не допустить негативного развития ситуации, имея при этом в виду, что любое давление на УПЦ вызовет соответствующий резонанс в международной среде и обвинения в нарушении прав человека в Украине. Это может осложнить также взаимоотношения Украины с международным сообществом. Попытки же принуждение верующих УПЦ-КП к объединению с УПЦ через покаяние вызовут активизацию политических сил и общественных движений и организаций, которые поддерживают УПЦ КП и могут нанести существенного вреда руководству государства . Кроме того усложнится положение приходов УПЦ-КП в России. Ограничено экуменический диалог, направленный на достижение взаимопонимания и сближения с представителями других конфессий: Римско-Католической, протестантскими. Это может свидетельствовать о слабости позиций Церкви в отношениях с конфессиями — членами Всемирного Совета Церквей (ВСЦ), Конференции Европейских Церквей (КЕЦ). Прекращение участия в экуменическом движении ведет, по сути, к самоизоляции РПЦ и, конечно же, УПЦ, что скажется на положении дел в конфессиональной сфере Украины и сохранит противостояния и отчуждения конфессий. Руководство УПЦ, УПЦ-КП, УАПЦ заявляет, что объединение в единую Украинскую Церковь является важным фактором прекращения и предотвращения конфликтов i конфронтации на межконфессиональной почве, стабилизации ситуации в православной среде Украины, а это, в свою очередь, должно способствовать общей стабилизации положения i процессу создания государства в Украине. Вступление же православной церковью в Украине статуса автокефальной объективно может ухудшить позиции i ограничить влияние РПЦ не только в православной среде мира, но и в межконфессиональных, межрелигиозных отношениях вообще.